История происхождения черепах

Черепахи – одни из самых древних рептилий, которые в настоящее время обитают на Земле. Эти удивительные животные произошли от дискозавриксов – амфибий, обитавших в южной части Евразии 300–500 млн лет назад. Приблизительно к середине пермского периода дискозавриксы приобрели некоторые черты, свойственные рептилиям.

Черепахи появились на нашей планете около 200 млн лет назад, а около 135 млн лет назад, то есть в меловом периоде, на Земле, как считают ученые, существовало около 26 семейств черепах (в настоящее время их насчитывается только 12). Интересно, что за прошедшее с тех пор время черепахи практически не изменились.

Ближайшие родственники современных черепах – проганочелисы – обитали в Европе и Азии в период позднего триаса (200 млн лет назад). Стоит отметить, что эти животные, подобно черепахам, имели панцирь и клюв черепахового типа. Однако в отличие от современных черепах проганочелисы не обладали способностью втягивать в панцирь голову и конечности. Впрочем, это им было не нужно, поскольку голова и ноги этих рептилий были защищены твердой чешуей.

В настоящее время существует 5 подотрядов черепах, 3 из которых являются основными: бокошейные, скрыто-шейные и бесщитковые черепахи. Два других подотряда ведут свое происхождение от скрытошейных черепах.

Некоторые исследователи относят кожистую морскую черепаху к особому подотряду бесщитковых, отличающихся от всех остальных черепах не только внешним видом, но и внутренним строением. Их панцирь, в отличие от панциря других черепах, состоит из слоя небольших соединенных между собой многоугольных костных пластинок и не сращен с позвоночником и ребрами.

Кроме того, панцирь кожистой морской черепахи покрыт сверху кожей со множеством мелких роговых щитков. Причем с возрастом кожа становится гладкой и ровной. Многие ученые уверены, что предками морских кожистых черепах были архелоны (archelon ischyros) – животные, которые более 65 млн лет назад обитали в морях Южной Дакоты. Окаменевшие останки этого исполина (весом около 3 т, длиной до 4 м) были найдены в равнинных местностях центральных штатов США, где когда-то простирались воды Ниобарского моря. Стоит отметить, что эволюция черепах, относящихся к разным подотрядам, шла независимо друг от друга, поэтому в их строении и внешнем виде имеются весьма существенные различия.

Например, бокошейные и скрытошейные черепахи появились в период среднего триаса, а названия этих рептилий указывают на способы, с помощью которых они втягивают голову под панцирь. Бокошейные складывают шею горизонтально, изгибая ее буквой S и прижимая к основанию конечности, а скрыто-шейные – вертикально.

Бокошейные черепахи практически не изменились за миллионы лет, о чем как нельзя лучше свидетельствуют найденные во время раскопок останки обитателей мелового периода.

В настоящее время бокошейные черепахи встречаются только в Южном полушарии нашей планеты: в Африке, Австралии, Новой Гвинее, на Мадагаскаре и в Южной Америке.

Скрытошейные черепахи, или криптодиры, являются самой распространенной группой черепах. Считается, что в период среднего триаса эти животные обитали только в болотистой местности, но со временем приспособились жить как на суше, включая пустынные и лесостепные области, так и в воде. Кроме того, их выживанию способствовало то, что они питались разнообразным кормом – растительным и животным.

Около 150–200 млн лет назад, в юрском периоде, из группы скрытошейных черепах выделился подотряд мягкотелых. Эти животные приспособились к жизни в воде, и постепенно их панцирь стал менее массивным, благодаря чему животные обрели способность плавать с достаточно большой скоростью. В настоящее время мягкотелые черепахи считаются наиболее быстрыми из всех видов. Они способны передвигаться с высокой скоростью не только в водной среде, но и на суше.

Предки каймановых черепах обитали в эоцене, то есть приблизительно 38–55 млн лет назад. Исследовав ископаемые останки этих животных, ученые пришли к выводу, что панцирь древних каймановых черепах был довольно мягким, в связи с чем рептилии не могли защититься в случае нападения хищников и, чтобы не стать их добычей, предпочитали нападать первыми, проявляя несвойственную черепахам агрессивность. Кстати, современные каймановые черепахи ведут себя подобным же образом. Именно поэтому в домашних террариумах их не держат.

Одной из самых необычных в эволюционной цепочке черепах считается так называемая рогатая черепаха, по поводу которой в научных кругах уже долгое время не прекращаются споры. Дело в том, что некоторые ученые причисляют рогатых черепах к... динозаврам, тогда как большинство специалистов науки относят этих вымерших животных к рептилиям.

Вид у рогатых черепах был поистине ужасающим. В длину животные достигали 5 м. У этих рептилий был огромный, одной длины с панцирем, хвост с двумя рядами костяных шипов, явно использовавшихся для защиты от врагов. Череп черепахи имел треугольную форму, на нем располагались длинные, немного притупленные, направленные вбок и назад рога, которые животное тоже использовало для защиты. Спереди и сзади у панциря имеются отверстия, в которые животное в случае опасности может убирать конечности и голову. У некоторых видов черепах подвижные части панциря при необходимости могут полностью закрывать одно или оба отверстия.

Рейтинг: 
Еще никто не проголосовал.
Предыдущая: Анатомия змей